Digitale strategie

Mensen zijn lineaire denkers die leven in een exponentiële wereld

December 5, 2000 Internet 'may be just a passing fad as millions give up on it' Mensen zijn lineaire denkers die leven in een exponentiële wereld. Onze hersenen hebben al meer dan twee miljoen jaar geen significante upgrade gehad, terwijl de technologie die we gebruiken elke 18 tot 24 maanden in kracht verdubbelt. Diep geworteld in de bedrading van onze hersenen zijn lineaire voorspellingscircuits. Exponentiële groei voorspellen is echter niet intuïtief en verrast ons vaak, met ontwrichting tot gevolg. Als je ipv 30 lineaire stappen 30 "exponentiële stappen" neemt, waarbij een exponentiële groei een eenvoudig verdubbelingspatroon is (1, 2, 4, 8, 16, 32...), eindig je na 30 verdubbelingen niet 30 meter verderop. In plaats daarvan eindig je een miljard meter verderop, nadat je de planeet 26 keer bent omcirkeld. Om de niet-intuïtieve aard van exponentiële groei vast te leggen, deel ik een sproojes verhaal: Eens, in een betoverend meer, bloeide een wonderlijke plant: de snel groeiende lelie! Elke dag groeide het aantal tot een betoverende zee van kleuren. De twee koningen van naburige rijken werden nieuwsgierig en kwamen samen om dit magische fenomeen te ontdekken. Koning Frederiek, met zorgen in zijn koninkrijkshart, vroeg Koning Klasen: "Koning Klasen, zou dit betoverende meer een crisis voor ons land kunnen veroorzaken? Wanneer zal het meer vol zijn met deze betoverende lelies?" In plaats van een alarmerend antwoord zei Koning Klasen: "Vrees niet, beste koning! Het groeiproces zal eeuwen voortduren." Koning Frederiek, die geen rust in zijn vorstelijke borst voelde, vroeg zijn burgers om raad. "Wie mij antwoord geeft op de vraag wanneer het meer vol zal zijn met lelies, ontvangt een levenslange vrijstelling van belasting!" riep koning Frederiek uit. Dagen bleef het stil. Maar toen! Rennend kwam boer Jan aan de voordeur van het kasteel. "Koning Frederiek, Koning Frederiek!" riep hij. "Ik weet het antwoord! De lelies verdubbelen. De groei lijkt klein, maar eergisteren waren er nog maar 40 lelies, gister 80, en nu zijn het er 160! Snel zal het meer voor de helft gevuld zijn, de dag daarna helemaal, om vervolgens ons land over te nemen!" Koning Frederiek verstijfde, riep zijn strijdkrachten op en vernietigde de plantsoort, de exponentiële lelie! ---- Kort samengevat lijkt exponentiële groei voor ons lineaire denkende brein in eerste instantie langzaam te verlopen, totdat de impact overweldigend wordt en actie te laat lijkt. Maar waarom is het belangrijk om exponentiële groei te begrijpen? De wereld van vandaag is exponentieel omdat het tempo van technologische verandering elke 18 tot 24 maanden verdubbelt in prestaties per prijs. Vandaag kunnen enkele maanden een revolutie teweegbrengen. Kijk maar naar dit mooie kranten artikel uit 2000! Het begrijpen van exponentiële groei kan het verschil betekenen tussen succes en falen, tussen het leiden van ontwrichtende verandering of het slachtoffer ervan zijn.